À Asunción, une initiative citoyenne a réussi à attirer l’attention de la coopération internationale.

Propos recueillis par Samuel Bartz,

L’art, comme le sport, est un vecteur de cohésion sociale. Il transcende les catégories en permettant à des personnes d’horizons très différents de se réunir et de partager un objectif commun, celui de célébrer la créativité, la beauté et l’humanité. C’est dans cet esprit qu’est né le projet Arte al Parque dans la capitale paraguayenne, Asunción, pour réhabiliter le Parc Caballero, un espace naturel de 13 hectares au cœur de la vieille ville.

Pour mieux comprendre les tenants et aboutissants de cette initiative, nous avons le plaisir d’interviewer María Glauser. Maria est chargée de la gestion du projet Arte al Parque, qui a débuté en novembre 2021. Sa famille vit dans le quartier depuis trois générations. Aujourd’hui, elle et sa mère y tiennent un petit café appelé «El Granel». Par ailleurs, sa mère est l’une des fondatrices de l’association des Amigos del Parque, qui se bat depuis près de trois ans pour redonner au quartier sa convivialité et sa vitalité d’antan.

🟢 Bonjour María, vous avez grandi à côté du parc, pouvez-vous nous parler un peu de son histoire et de son évolution ? Nous savons que petit à petit, elle a été abandonnée, comment en est-on arrivé à cette situation ?

C’était un processus lent. Il y a eu des années de mauvaise gestion, de mauvaise administration municipale. À cela s’ajoutent des complexités qui vont au-delà de la gestion du parc. Dans cette zone d’Asunción (qui est située près d’une baie du fleuve Paraguay), il y a de grandes inondations toutes les années et tous les habitants qui vivent près du parc s’y réfugient ainsi que dans les avenues voisines. Cet endroit a été pendant de nombreuses années un refuge pour les personnes qui n’avaient nulle part où aller. Les dégâts se sont multipliés et le parc est passé du statut d’espace public à celui d’espace d’urgence. Parfois, ces situations d’urgence duraient longtemps et, finalement, certaines familles restaient sur place pour vivre. Aujourd’hui, une trentaine de familles vivent encore dans le parc.

En outre, la situation sociale autour du parc est très vulnérable. Chaque jour, de nouvelles maisons apparaissent dans le quartier, des maisons de personnes qui n’ont nulle part où vivre, qui ont été expulsées de la campagne. Il y a également de nombreux problèmes de toxicomanie dans la région et des personnes sans abri. De plus, comme le parc ne ferme jamais, pas d’heures d’ouverture, pas de surveillance, il y a des gens qui l’utilisent la nuit, y dorment, y vivent. Tous ces éléments, ainsi que l’absence de politiques publiques adaptées ont généré ce contexte dans lequel se trouve le parc aujourd’hui. Par conséquent, le défi ne consiste pas seulement à intégrer et à embellir l’espace, mais aussi à aborder plusieurs questions sociales plus profondes.

🟢 Malgré la situation actuelle, nous savons qu’à une époque, le parc était un lieu de rencontre très populaire pour les Asuncenos ?

Oui ! Plusieurs générations s’en souviennent comme étant «le meilleur endroit». C’était une attraction touristique locale car il y avait une piscine olympique, beaucoup de gens ont appris à nager là et c’est toujours un souvenir inoubliable. Il y a des gens qui, plus tard, ont participé à des compétitions et ont gagné une bourse de natation pour étudier à l’étranger, ils ont eu des opportunités dans la vie car ils ont pu apprendre à nager dans le parc. Il y avait aussi un très beau lagon. C’était un lieu très important pour les loisirs de la famille.

🟢 Et c’est ainsi que vous avez pu connaître ce parc ?

Je le connaissais comme un beau parc où l’on pouvait aller le dimanche matin ou l’après-midi, boire du maté, boire du terere (boisson fraîche à base de maté), discuter. C’était un endroit très calme d’où l’on pouvait regarder la baie. Nous y emmenions toujours des visiteurs d’autres pays. J’y allais pour me promener avec mon chien ou pour faire du vélo. Mais cela fait déjà 20 ans…

Heureusement, il existe aujourd’hui des personnes qui s’efforcent de redonner au Parc Caballero sa splendeur d’antan par le biais d’associations telles que Amigos del Parque ou d’initiatives telles que Arte al Parque. Le projet Arte al Parque a été rendu possible grâce au financement de l’Institut national de la culture de l’Union européenne (EUNIC). Le projet implique l’Alliance Française d’Asunción, le Centre Culturel d’Espagne Juan de Salazar, l’ambassade d’Italie et l’Institut culturel paraguayen-allemand Goethe-Zentrum. Il vise à générer des activités artistiques et culturelles axées sur la coopération et le développement, en favorisant les échanges culturels entre le Paraguay et ses nations membres. Avec d’autres acteurs, elle se concentre actuellement sur le projet de revitalisation du parc Bernardino Caballero.

🟢 María, quand on vous a parlé pour la première fois du projet Arte al Parque, quelle a été votre réaction ?

Très bonne ! J’ai commencé à assister à des réunions sur le projet EUNIC de réhabilitation du parc et je me suis rendu compte que c’était très intéressant. Lorsque l’idée est venue de chercher une personne pour coordonner le cycle d’activités Arte al Parque, j’ai tout de suite postulé. Nous avons commencé en novembre de l’année dernière et l’initiative est toujours en cours. Chaque samedi après-midi, nous invitons les gens à venir au parc pour des ateliers. Cela peut être un spectacle de théâtre ou de cirque, un atelier de peinture ou un cours de danse….. Nous les invitons par le biais des réseaux sociaux et de la presse. Tout le monde y est invité et ce qui nous plaît le plus, c’est l’intégration sociale qui a lieu lors de ces activités. Les gens viennent, souvent en groupe, et participent à une action qui favorise la cohésion sociale par la cohésion territoriale. C’est comme si le territoire les unissait tous dans une atmosphère familiale.

🟢 L’association à laquelle votre mère participe, Amigos del Parque, a-t-elle déjà lancé des projets de ce type auparavant ?

Oui ! En réalité, ce que fait Arte al Parque, c’est renforcer ce qu’ils faisaient déjà. Ils ont commencé, sans ressources, à se rendre tous les samedis pour peindre les jeux, peindre les bancs, réparer des choses et jouer. C’est là que la coopération internationale s’est intéressée au sujet et a présenté le projet aux fonds européens pour soutenir ces actions. C’est grâce à ce petit effort citoyen que l’intérêt international a été suscité. Cela a entraîné plusieurs choses, notamment les fonds EUNIC et Arte al Parque.

🟢 Pour vous, quel est l’intérêt d’investir dans un espace abandonné à travers l’art et la culture ?

Pour les familles pauvres du quartier, c’est vital car c’est peut-être la seule fois qu’elles auront l’occasion de voir une pièce de théâtre ou un spectacle de cirque. Pour ceux d’entre nous qui voyagent et fréquentent les centres culturels, c’est une offre culturelle en plus. Cependant, de nombreuses personnes qui y vivent ne peuvent pas sortir par manque de ressources, de sorte que l’offre culturelle qui arrive dans ce parc sera peut être la seul dont ils pourront bénéficier. Comme me l’a dit Juan Reyes, l’un des membres de l’équipe d’Arte al Parque qui a grandi là-bas, «j’ai vu du théâtre pour la première fois ici, quand j’avais 21 ans. Je n’avais jamais vu de théâtre avant. Aujourd’hui, Juan est acteur, réalisateur et scénariste. Il n’aurait probablement jamais eu cette possibilité s’il n’y avait pas eu des initiatives comme Arte al Parque. C’est aussi une opportunité pour les familles disposant de plus de ressources.

Arte al Parque vous offre la possibilité d’être en contact avec la nature et la culture en même temps. Sans les ateliers que nous organisons, de nombreuses familles passeraient leurs samedis à la maison ou dans des centres commerciaux. De plus, les ateliers sont une attraction pour faire venir au parc des personnes qui n’y vont pas normalement. Avec cette attraction publique, la municipalité est obligée de l’entretenir et d’en prendre mieux soin. Nous constatons que le parc est de plus en plus entretenu car il y a plus de visiteurs extérieurs au quartier.

🟢 Avez-vous remarqué des changements dans la gestion du parc depuis le début du projet ?

Oui, il y a plus de fonctionnaires présents. Il n’y a pas encore de changements structurels, mais il y a maintenant un nouveau responsable des espaces verts pour la ville qui est très bien formé et très compétent. Il s’agit déjà d’une réponse politique aux attentes des citoyens. Il est en place depuis un mois et maintenant, enfin, nous avons un interlocuteur valable qui peut être à la hauteur de nos rêves pour le parc.

🟢 Quel avenir envisagez-vous pour le parc Bernardino Caballero ?

Je veux que le parc Caballero soit une réussite, le symbole d’un succès civique, pour que nous puissions dire «malgré tout, nous y sommes arrivés en travaillant ensemble». Cette bonne nouvelle aurait des effets pour le parc mais aussi pour d’autres endroits, d’autres places et d’autres quartiers, car c’est l’histoire de voisins qui s’unissent pour réaliser quelque chose. Cette histoire peut être très inspirante pour d’autres personnes.

Retrato de María Glauser
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