El LABO : construire une communauté grâce à la photographie analogique

Propos recueillis par Johann Bonilla

 

Eugenia Carrión et Ernesto “Tito” Herrera: directeurs de El LABO


El LABO apparaît de temps en temps en occupant des espaces dans la ville. En transformant une pizzeria en salle d’exposition où se déroule une riche discussion sur l’importance de la mémoire. Ou en faisant du camping dans une zone rurale à la périphérie de Managua pour faire de l’astrophotographie.”

Eugenia Carrión et Ernesto «Tito» Herrera sont 2 jeunes de Managua qui ont créé El LABO en 2017, un espace né du besoin de développer leurs propres photographies analogiques. Cet espace était une graine qui a germé et a progressivement grandi, formant une communauté active qui se dynamise à travers le développement d’ateliers, de conférences, d’expositions et d’autres événements, et qui a réussi à générer une scène parmi (principalement) les jeunes avides de tester l’analogique.

Ce projet, loin d’angéliser une technique ancienne, contextualise son travail en explorant l’esthétique, les matériaux et les méthodes, tout en documentant et en explorant la mémoire historique de la société nicaraguayenne.

Ses administrateurs naviguent entre leur routine quotidienne pour continuer à promouvoir El LABO. Tito est ingénieur des systèmes, il apporte ses connaissances informatiques et sa curiosité pour enquêter. Eugenia est architecte, directrice de photographie et professeure d’université. Elle apporte ses connaissances en design, en photographie et dans l’enseignement. Voici une courte interview:

🟢 ¿Comment est né El LABO et en quoi consiste le projet ?

El LABO est né de la nécessité de développer des pellicules photographiques au Nicaragua et de créer des espaces de conversation et de convergence autour de la photographie analogique.

🟢 Comment la cogestion et le travail collectif sont-ils appliqués dans ce projet ?

El LABO est géré par deux personnes, et les membres de la communauté sont invités à partager leurs connaissances et leurs expériences, à co-créer une activité, ou un atelier. Par exemple, pour l’exposition Miradas, qui s’est ouverte le 19 août à l’Alliance Française de Managua, 8 membres proches de la communauté ont été invités à parler du projet à partir de leur idée. Ce sont eux qui ont donné leur avis et décidé de ce qui serait fait. La sélection des photographies s’est également faite en collaboration avec eux, ils ont participé au montage de l’exposition. De nombreuses décisions sont prises à la majorité des voix, et les apports d’idées et de travail ne sont pas obligatoires, mais sont donnés en fonction du temps de chacun. Avec certaines personnes, des tâches spécifiques sont travaillées en fonction de leur disponibilité et de leur volonté de les développer.

Eugenia Carrión/ Leonel Pérez/ Gabriela López

🟢 Comment le projet subsiste-t-il financièrement ?

El LABO offre des services de développement et de numérisation de pellicules photographiques, ainsi que des ateliers de formation. Ces trois activités sont les principales sources de revenus. Souvent, cela subventionne une partie des événements culturels qui ne sont pas payants pour le public. Le travail des deux directeurs de El LABO pour gérer et produire ces événements est leur contribution à la communauté… c’est-à-dire qu’ils ne sont pas rémunérés non plus.

Eugenia Carrión/ Leonel Pérez/ Gabriela López

🟢 De quelles manières collaborez-vous avec d’autres individus, groupes ou organisations ?

Nous collaborons de différentes manières en fonction des besoins qui se présentent. Pour les particuliers, nous avons ouvert l’espace et invité des photographes à animer des ateliers de formation. Dans le cas de groupes ou d’organisations, plusieurs espaces nous ont ouvert leurs portes pour monter des expositions. Par exemple, le Nautical Fish Tank, un événement en 2017 qui nous a donné l’occasion de monter une petite exposition photographique au Théâtre National Rubén Darío dans le cadre d’un événement culturel. De même, l’Alliance Française de Managua nous a permis d’exposer dans sa galerie et d’organiser quelques ateliers de photographie dans ses installations.

Eugenia Carrión/ Leonel Pérez/ Gabriela López

🟢 ¿Comment intervenez-vous dans l’espace physique de Managua ?

Pour le moment, El LABO n’a pas de lieu ouvert au public. Nous avons un espace privé où se trouve le laboratoire, là nous faisons des ateliers avec de petits groupes, et nous avons invité à des projections de films sur la photographie.

De manière plus large et plus publique, El LABO apparaît de temps en temps en occupant des espaces dans la ville. En transformant une pizzeria en salle d’exposition, où se déroule une riche discussion sur l’importance de la mémoire. En campant dans une zone rurale à la périphérie de Managua pour faire de l’astrophotographie. En visitant un quartier ancien pour répertorier ses anciens bâtiments. En faisant l’expérience des phytogrammes dans le jardin d’un centre culturel, et en présentant une exposition sur les murs d’un autre.

Un de nos objectifs à court terme est d’avoir un lieu où nous pourrons partager des ateliers de formation, des rencontres, des soirées cinéma et des expositions avec tous les passionnés, professionnels et passionnés de photographie analogique.

🟢 Comment interagissez-vous dans l’espace virtuel ?

En fait, le jour où nous avons ouvert notre compte Instagram est comme la «Naissance de El LABO», car c’est là que nous sommes depuis le début et continuons à servir la communauté. Nous essayons de répondre à toutes les personnes qui nous écrivent leurs doutes sur le monde analogique. Nous avons ouvert des comptes sur d’autres réseaux sociaux, mais étant seulement deux personnes qui ne se consacrent pas à plein temps au projet, il nous est un peu difficile de faire face. Si vous nous recherchez, vous pouvez nous trouver sur Twitter, Facebook, Reddit et YouTube, sans vous promettre de vous répondre rapidement.

Eugenia Carrión/ Leonel Pérez/ Gabriela López

🟢 Vous associez-vous à d’autres disciplines telles que le cinéma, la peinture, le théâtre ou la danse ? Si oui, quelles ont été les leçons tirées de ces relations ?

Une partie de la magie et l’une des raisons pour lesquelles nous aimons la photographie analogique est qu’elle peut être liée à d’autres disciplines artistiques. Dans le cas du cinéma, nous avons fait des soirées cinéma où nous avons présenté des documentaires suivis d’un échange sur ce qui a été observé, des réflexions, des critiques et des expériences de la photographie analogique. Dans la discipline de la peinture, nous avons exploré différentes techniques qui mélangent la photographie et la peinture, telles que le cyanotype et l’intervention de films photographiques ou de photos imprimées.

🟢 Quels sont les principaux enjeux de la gestion d’un projet présentant ces caractéristiques ?

En ce qui concerne la communauté, le temps est un défi, car nous faisons tous des choses différentes, et il n’est pas toujours facile de nous réunir, bien qu’avec un agenda, nous ayons réussi à concrétiser nos idées. En ce qui concerne la photographie analogique, le plus grand défi est le manque de fournisseurs locaux, des fournitures nécessaires pour la photo et le laboratoire.

🟢 Que recommanderiez-vous à d’autres porteurs d’initiatives qui souhaitent développer des projets collectifs ?

Qu’ils osent, qu’ils fassent le premier pas, qu’ils se rencontrent, qu’ils frappent aux portes et surtout qu’ils recherchent la communauté. C’est beau de voir comment une communauté de personnes qui partagent l’amour pour la même initiative grandit, mûrit et évolue. Nous avons vu comment plus de personnes se sont réunies et tout le monde contribue beaucoup pour pouvoir faire des choses qui auraient du mal à avancer sans eux. El LABO a commencé à penser à la communauté ; «Hey, et si on ouvrait un espace pour développer nos pellicules et celles de nos amis ?» Maintenant nous avons développé au moins une pellicule à plus de 200 personnes dans le pays.

🟢 Quels sont les futurs projets d’EL LABO ?

Ouvrir un lieu qui abrite la photographie analogique dans le pays, à partir duquel nous continuerons à proposer des expériences, des ateliers, des visites, des expositions et des fournitures et services photographiques. Nous aimerions également avoir suffisamment de connaissances pour pouvoir proposer la révision et la réparation des appareils photos. Et plus tard, voir El LABO traverser les frontières et avoir une présence dans d’autres pays.

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